A fascinante história do jogo da roleta

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Os jogos de sorte e azar já fazem parte do dia-a-dia dos portugueses. Ao longo da última década, o advento dos jogos de casino – e dos sites de jogo online em particular – levou a que milhares de cidadãos portugueses optassem por passar os tempos livres a tentar a sua sorte em modelos de jogo clássicos como o bacará, o blackjack, ou as slot machines.

Em Aveiro, Cristiano Oliveira sagrou-se vice-campeão de poker online no já longínquo ano de 2011, e desde então muitos outros portugueses decidiram dedicar-se à modalidade. Mas no centro do casino, seja ele territorial ou online, continua a estar um jogo de indisputável fama e requinte: a célebre roleta.

A fascinante história do jogo da roleta

Hoje, distinguem-se dois modelos de roleta: a roleta europeia e a roleta americana. Mas a origem do jogo leva-nos sempre ao “velho continente” e às charmosas ruas da vibrante Paris do século 18. Tal como muitos outros jogos clássicos de casino, a roleta surgiu em França, onde é jogada pelo menos desde 1796. Mas antes da sua invenção já existia um protótipo do jogo em circulação em França: um modelo básico que foi inventado pelo genial filósofo e matemático francês Blaise Pascal.

Conhecido pelo seu longo trabalho literário e pelas suas contribuições para o mundo da física, Pascal foi um dos grandes pioneiros da máquina de calcular. Fascinado por números e mecanismos, o génio francês poderá ter criado no início do século 18 a máquina que inspirou a criação da roleta. O seu mecanismo de moto-contínuo foi apenas colocado como uma hipótese, mas foi levado muito a sério por vários dos seus contemporâneos. Em 1720, acredita-se que o moto-contínuo terá estado por trás da invenção da máquina que tornou a roleta possível. Uma espécie de mistura entre o aparelho ideal de Pascal e um jogo italiano conhecido como Biribi, que é tido como um precursor do Bingo.

Embora a criação concreta da roleta esteja ainda envolta em mistério, sabemos que uma versão do jogo já se encontrava no Palácio Real de Paris no ano de 1796. Mais cedo, em 1758, um documento oficial canadiano falava acerca da proibição de certos jogos de azar, como os dados, a hoca, e… a roleta.

Hoje conhecida pelos seus tons de preto e vermelho, a roleta começou por ser preta e verde. Isto devia-se ao facto de as primeiras versões da roleta utilizarem 2 tipos de zero: o single-zero e o double-zero. Acredita-se que a roleta com apenas um zero, que é jogada ainda hoje, só foi introduzida em 1834. O responsável terá sido François Blanc, outro notável cidadão francês que ficou conhecido por ter sido o fundador de vários casinos na Alemanha (e em particular na cidade de Hamburgo) e por ter ajudado a desenvolver o célebre Casino de Monte Carlo, no Mónaco.

Um fenómeno mundial dos casinos

Uma novidade do século 18, a roleta teve de esperar cerca de 100 anos para se tornar num dos jogos mais populares dos casinos da Europa e da América do Norte. Foi precisamente a partir de Monte Carlo, a então capital mundial do jogo, que a roleta se tornou popular, tendo sido eventualmente exportada por Estados Unidos, onde começou por ser usado o sistema double-zero. Na América, a roleta não foi directamente importada para a ainda-distante cidade de Las Vegas. Começou por se notabilizar nos estados do Mississipi e de Nova Orleães, tendo a partir daí sido popularizada um pouco por todo o território americano.

No século XX, a roleta era já um dos jogos favoritos de todos aqueles que frequentavam o casino, e muitos matemáticos e jogadores de relevo tentaram criar sistemas numéricos que lhes permitissem “enganar” a sorte. Alguns desdes sistemas, como o método de D’Alembert, continuam a ser muito populares hoje em dia, devido à sua eficácia e simplicidade.

A partir da década de 70, o negócio dos casinos tornou-se cada vez mais popular em países e cidades anteriormente periféricos, entre os quais se incluem locais como as Bahamas ou Macau, cujas primeiras licenças de jogo foram emitidas pelo Estado português. Com a expansão dos casinos deu-se também a expansão da roleta, que só cerca de 30 anos depois se tornaria também num fenómeno digital.

Casinos online e o curioso ‘666’

No século 21, o jogo da roleta é mais jogado do que nunca, muito devido ao advento dos sites de casino online. Um jogo envolvente e fascinante onde a sorte e as emoções do jogador desempenham um papel principal, a roleta está envolvida numa aura de mistério. Curiosamente, a soma de todos os números da roleta resulta no número 666, que é visto por muitos como o número de diabo. Esta curiosidade levou a que a roleta se tornasse o alvo de muitos mitos e superstições, com aqueles que se opõe aos jogos de sorte e azar a encarar o facto como um sinal de que apostar na roleta pode ser devasso.

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